「吃音」とストレスの関係

吃音の原因はさまざまなものがあり、1つに特定することはできませんが、全ての方に間違いなく関係しているのがストレスです。吃音のきっかけはともかく、それを長引かせていたり深刻化させてしまっている原因には例外なくストレスが関係しています。ストレスと言ってもさまざまなものがありますので、より具体的に掘り下げてみます。

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吃音のきっかけとストレス

吃音を発症するきっかけはさまざまですが、もちろんストレスも大いに関係しています。
幼少期の吃音では、親の言葉や厳しいしつけやなどでストレスを感じて発症してしまうことがあります。左利きを矯正したことで吃音になってしまうこともあるようです。また、日常的なことでなくてもある体験がトラウマになり、吃音になってしまうこともあります。交通事故や大きなケガをした際に感じた恐怖心などが原因で突然吃音を発症することもあります。また、両親の病気や離婚などショックな出来事がきっかけになることもあります。
大人でも、仕事での過労やプレッシャーなどが重なり、元々軽度だった吃音が重症化することも少なくありません。
このように、吃音になるきっかけにストレスが関わっているケースはとても多いと言えます。

吃音の慢性化・重症化とストレス

吃音になるきっかけ以上に慢性化したり重症化する過程にストレスは大きく関わっています。幼少期の吃音は成長とともに改善していくケースがほとんどですが、成長しても改善しない場合は必ずストレスが関わっています。多くの場合、また言葉に詰まってしまうのではないかという恐怖心や、またうまく話せなかったという自己嫌悪感がストレスになってしまいます。このストレスが更に吃音を悪化させ、ストレスも増大させるという悪循環に陥ってしまいます。ですので、このストレスを認識し、どのように軽減していくのかがとても重要なポイントです。

ストレスの種類

ストレスと言うと、精神的なものやメンタル面ものばかりを想像してしまいませんか?確かにそのようなものもありますが、物理的なものや身体から影響を受けているものまでさまざまです。そこで、ストレスの種類を分類してみます。

身体的ストレス

外的ストレス

物理的ストレス 暑さ・寒さ・湿度・気圧など
環境的ストレス 騒音・照明・臭い・ほこりなど
肉体的ストレス 病気・ケガ・通勤・パソコン・スマホなど
化学的ストレス 食事・酒・タバコ・ハウスダストなど
生物的ストレス 細菌・ウィルス・花粉など

内的ストレス

運動関係のストレス 運動不足・過剰なトレーニングなど
生活関係のストレス 不規則な生活・食事・悪い姿勢など
その他 身体の変化・歯の矯正・左利き矯正など

精神的ストレス

社会的ストレス

仕事関係のストレス 昇進・左遷・転職・失業・退職・残業・周囲のプレッシャーなど
学校関係のストレス 友達関係・・成績不振・進路・受験など
家庭関係のストレス 結婚・離婚・転居・同居・別居・・家事・DVなど
人間関係のストレス 友人・家族・上司・部下・隣人・親戚など
身体関係のストレス 病気やケガによる喪失感・身体のコンプレックスなど

心理的ストレス

喪失体験のストレス 離婚・死別など
恐怖体験のストレス 事故・ケガ・犯罪体験など
挫折体験のストレス 受験や仕事の失敗・トラウマからの恐怖感など
その他 将来に対する不安・恐怖・怒り・失恋・など

ストレスのセルフチェック

このように、ストレスにはさまざまなものがあります。ご自身で当てはまるものセルフチェックしてみてください。おそらく複数に当てはまる方がほとんどだと思います。全てを取り除くことは難しいとは思いますが、ちょっとした工夫で改善できるものもあると思います。
お子様の吃音に悩んでいる場合、逆にこれらのストレスを与えてしまっていないかどうかチェックしてみてください。特に小さなお子様の場合、ストレスのサインが吃音として表れる場合もあります。

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